3ae95ea9

Иванов Сергей - По Ту Сторону Моста



Сергей ИВАНОВ
ПО ТУ СТОРОНУ МОСТА
1.
Робин вынырнул из глубин душного кошмара, продолжая ощущать чьи-то
обволакивающие, вкрадчивые прикосновения. Открыл глаза и обмер: рядом, в
серой мгле, продолжением кошмара нависало над ним бесформенное чудище,
растопырясь толстыми щупальцами. Отпрянув, Робин резко ударил ногой и
метнулся в сторону. В ладонь скользнула рифленая рукоять скорчера,
вспыхнул гневный свет - будто взметнулись языки пламени, и Робин
пружинисто подсел, готовый к новому прыжку, удару, выстрелу,
захлестываемый праведной и уже торжествующей яростью...
Возле стены вяло шевелилась Бетси, расплющившись по полу и крупно
дрожа желеобразным телом, - жалкое, несуразное существо... Выругавшись,
Робин опустил оружие. Его тоже трясло - от возбуждения и брезгливости.
Сбоку затрепетала, сминаясь, перегородка, и сквозь нее с усилием
протиснулась массивная крабообразная фигура Шестинога.
- Что на этот раз? - сварливо осведомился он. - Отчего шум?
Робин отшвырнул скорчер - его поглотила стена - и упал в возникшее из
пустоты кресло.
- Спроси у Бетси, - огрызнулся он. - Еще одно такое пробуждение, и я
переберусь ночевать в лес.
- Да что стряслось, Робин? - уже с беспокойством спросил кибер.
- Похоже, у малютки наклонности вампира, - хмуро объяснил Робин. - А
ты, помнится, клялся, что она безвредна, как мотылек.
Мгновенным движением кибер переместился к Робину, пробежал щупальцами
по его торсу.
- Паникер, - сказал он с облегчением. - В целости твоя кровь, ни на
каплю не убавилось.
- Тогда какого лешего?!.
Шестиног скользнул к Бетси, подобным же образом прощупал и ее.
Проворчал:
- Лягаться было обязательно? Она никак не успокоится.
- Бедняжка! - Робин возмущенно фыркнул. - Предупреждаю: еще раз
сунется - вышвырну ее из Дома!
- Давай, - не стал спорить Шестиног. - Только гуманнее убить ее
сразу.
- Кто ей мешает жить? Пусть только меня не трогает.
- Я уже тебе объяснял. Снаружи она долго не протянет.
Робин долго молчал, постукивая ребром ладони по затвердевшему
подлокотнику.
- Вот дрянь! - проворчал он наконец. - Мало мне было забот.
Рывком поднял себя с кресла и подошел к Бетси - она все еще
вздрагивала. Поколебавшись, Робин присел на корточки и стал гладить ее
темную гладкую кожу, ощущая, как с каждым его движением Бетси
успокаивается.
- Видишь? - спросил Шестиног. - Ее тянет к живому, я не могу тебя
заменить.
- А какой вообще от тебя прок? - раздраженно отозвался Робин,
выпрямляясь. - За чужой счет легко быть добрым.
Вернувшись в кресло, Робин мысленно приказал ему трансформироваться в
лежак и вознесся под потолок - досыпать.
2.
Робину неправдоподобно, фантастично повезло: эта планета превзошла
все ожидания, идеально подходила для колонизации и уж во всяком случае -
для размещения станции Моста. Планета настолько повторяла Землю, даже в
мелочах, что иногда Робину начинало казаться, будто никуда он не улетал, и
не было этого томительного семилетнего перелета. Но затем в поле зрения
забредало мигрирующее в поисках лучшей почвы дерево, либо проносилась в
отдалении шустрая стайка кочевых кустов, и сразу мир восстанавливал
реальность. К тому же на планете полностью отсутствовала сухопутная фауна:
видимо, именно необычная активность растений, среди которых хватало и
хищников, воспрепятствовала выходу животных из моря.
И тем удивительнее было появление Бетси.
Они обнаружили ее дней через двадцать после начала строительства,
точнее, Бетси сама нашла их. Выйдя утром из Дома, Робин увидел
ра



Назад