3ae95ea9

Иванов Сергей - Погружение В Огранду 1



Сергей ИВАНОВ
ПОКА СТОИТ ЛЕС
ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ВТОРЖЕНИЕ
1
Развалившись в водительском кресле, Герд с ленивой ухмылкой наблюдал
за прохождением колонны. Батальон Вепрей, лучший в десантном корпусе, даже
среди здешнего буйства красок и форм ухитрялся соблюдать четкий, радующий
глаз строй.
Когда последняя машина скрылась за деревьями, улыбка сошла с лица
Герда. Некоторое время он еще смотрел, как колышутся потревоженные
"единорогами" ветки, потом захлопнул колпак и завел мотор. Шестиногий
"жук" сорвался с места и резво побежал по проложенной батальоном просеке,
прыгая через расправляющиеся кусты, ныряя под неспешно уступавшие дорогу
ветви. Следовало торопиться: лес восстанавливался с поразительной
быстротой.
Пальцы Герда привычно летали по клавишам пульта, а сам он угрюмо
смотрел вперед, пытаясь задавить в себе злость. Настроение, однако,
оставалось таким же беспросветно пасмурным, каким стало в тот момент,
когда командир преподнес ему эту великолепную, откормленную, вывалянную в
навозе свинью.
Приветливый наш комбат, думал Герд, отец родной, скорпион ласковый...
Чем же это я тебе не угодил? Послать лучшего разведчика в тыл с трофеями -
будто вислоносого обозника!.. Или я тоже стал слишком хорош для тебя?
Шорох в багажнике прервал тягостные мысли. Оглянувшись, Герд увидел
копну медных волос, под которой мерцали в сумраке огромные глаза. Совсем
здорово! Он и думать забыл о девчонке-туземке, захваченной прошлой ночью
лагерными постовыми. Батальонные Псы провели уже с ней предварительную
беседу, но, хотя ее вопли разносились по всему лагерю, не добились ничего
стоящего - все та же невразумительная лопотня о лесных духах и неминуемом
возмездии.
Против воли Герд пристальнее вгляделся в этот странный лес, в котором
плотно стояли исполинские деревья, погрузившись основаниями в пышную
листву нижнего яруса, а по их колоннообразным стволам и могучим
шевелящимся ветвям неторопливо ползали бесчисленные лианы. Все здесь
двигалось, дышало, шуршало. Уже через полчаса Герд потерял след батальона
и продолжил путь, доверившись интуиции и, в меньшей степени, памяти.
Пока вторжение развивалось безупречно. Первая же волна имперского
десанта смела с побережья редкую цепь туземных деревень, предав их огню и
развеяв жителей по лесам. Закрепившись на берегу, батальоны разделились и
широким веером устремились в глубь материка. Но пока, на вторые сутки
наступления, Вепри ни разу не столкнулись с противником. Следы присутствия
туземцев встречались достаточно часто, дважды батальон натыкался на их
поселения, но сами аборигены словно растворились в зарослях. В их
крохотных, причудливо расцвеченных хижинах обнаруживалось немало занятных
вещей, но ничего похожего на оружие. Весь день батальон беспрепятственно
продвигался по намеченному маршруту, на ходу подбирая все, что могло бы
заинтересовать будущих колонизаторов. И теперь вся эта дребедень, гордо
именуемая трофеями, была свалена в багажнике Гердова вездехода.
С разбегу "жук" перемахнул ствол упавшего дерева, ловко приземлился,
пружиня членистыми ногами, и... не встретил опоры. Грунт под ним подался,
и машина тяжело ухнула во тьму. Что-то с силой ударило в днище, на секунду
задержав падение и швырнув Герда лицом о стекло, затем вездеход снова
провалился, содрогнулся и медленно опрокинулся на колпак.
Герд с трудом поднялся, ошалело озираясь. Ситуация, как из анекдота:
подергивая лапами, "жук" разлегся на дне глубокой ямы, из центра которой
торчало толстенное, заострен



Назад